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"입속 세균, 칫솔만으로 안 없어져"...구강 유산균 필요한 이유 [알고 먹자 영양소]
우리 입속은 생각보다 깨끗하지 않다. 구강에는 400종 이상의 세균이 번식하고, 그 숫자는 100억 개에 달한다. 침에는 10? CFU/㎖ 정도의 균이 존재한다. 이러한 세균으로 인해 2대 구강 질환이라 불리는 충치와 치주질환(잇몸병)이 생긴다.



치주염ㅣ출처: 게티이미지 뱅크충치와 잇몸질환은 세균 감염성 질환치아에는 눈으로 보이지 않는 미세한 구멍이 많이 존재한다. 충치를 일으키는 스트렙토코쿠스 뮤탄스, 스트렙 토코커스 상퀴니스 등의 세균은 바로 이 틈으로 침투해서 이를 썩게 한다. 아울러, 포르피로모나스 진지발리스, 프리보텔라 인터미디아 등의 세균에 의해서는 치주염이 발생한다.주목할 사실은 입속 세균이 전신에도 악영향을 미친다는 점이다. 치주질환의 원인균인 포르피로모나스 진지발리스가 몸속에 침투하면 비정상적인 단백질을 뇌에 쌓이게 해 치매를 유발할 수 있다. 또, 치주염에 걸리면 당뇨병, 류마티스 관절염도 발병할 수 있다는 여러 연구 결과가 있다.구강 내 유해 세균 없애려면?가장 기본적이면서도 중요한 방법은 양치질이다. 물론 칫솔질만으로는 세균을 박멸하기 어렵다. 하이닥 치과 상담의사 정원준 원장(제이치과의원)은 "혀나 점막에도 세균이 있기 때문에 양치만으로 입안 세균이 모두 없어지진 않는다"며 양치 후 가글을 비롯한 토털 케어를 강조했다.최근에는 유해 세균의 번식을 효과적으로 억제하는 물질에 대한 관심이 높아지고 있다. 대표적인 사례가 '구강 유산균'이다. 장 건강을 위해 먹는 유산균처럼, 입속 건강을 위해 섭취하는 유산균이 구강 유산균이다.구강 유산균은 입속 유해 세균이 번식하는 것을 직접 억제하는 방식으로 작용한다. 충치 유발 균주인 스트렙토코쿠스 뮤탄스에 대한 항균력이 있고, 치주염 유발균인 포르피로모나스 진지발리스에 의해 유도된 염증 발생을 억제하기도 한다. 뼈를 없애는 세포인 파골세포의 활성을 억제해 잇몸뼈를 보호하는 데도 이롭다. 파골세포가 활성화되면 치아를 지지하는 치조골이 손상될 수 있고, 치조골이 무너지면 이를 뽑아야 할 수도 있다.구강 유산균, 어떤 것 골라야 할까?구강 유산균 제품은 다양하다. 제품을 고를 때는 구강 유해균을 억제한 실험 결과 등이 있는지 점검하는 것이 좋다. 유해균 억제 관련 인증, 특허 여부 등을 살피면서 검증된 유산균을 구분하면 된다. 유산균은 자기 전 공복에 먹는 것이 가장 좋다. 식후에 복용하면 위산에 의해 파괴될 수 있어서다. 따라서 무설탕 구강 유산균(당류 0g)을 선택하면 잠잘 때 충치가 생기는 위험을 줄일 수 있다.입 냄새로 고민하는 사람이라면 아연과 마그네슘도 포함된 제품인지 확인하면 좋다. '2가 양이온'인 아연과 마그네슘이 구취의 원인인 휘발성 황 화합물(VSC)를 중화하기 때문이다. 또, 어떤 포장 용기를 사용했는지도 중요하다. 유산균은 빛과 열, 습기에 민감하기에 변질 위험을 줄이려면 한 통에 들어있는 것보다는 개별 포장 제품을 선택하는 것이 좋다.도움말 = 하이닥 상담의사 정원준 원장 (제이치과의원 치과 전문의)


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